Writing to myself

Escribiendo para mi mismo

Hi, Im Javier & I'm a Chronic Worrier

[Versión en Ingles]

And one of the worse ones.

How many times have you been worried about events such as “waiting for the finals outcome”, “waiting for that medical diagnosis” or “taking a flight to go your next summer vacations”? Every person experience uneasy feelings through their life, but some people does this excessively and when this happens, we called it anxiety.

Past Christmas, I had the chance to go my home country, the big difference this time was, It took me 4 flights (Detroit -> Los Angeles -> Atlanta -> Mexico -> Tampico) to get there. Due my nature I was thinking “I have 4 chances of dying”. This is the level of anxiety I have.

Pretty much like everything, something done excessively is bad and anxiety is not free of this. In fact, anxiety at normal levels is good, make us take action in danger situations, like a defense mechanism.

The best way I can define anxiety is not being able to tolerate the outcome of events, but just to certain events. The everyday questions like “what if”, always looking for the worse possible case scenarios, this can greatly exhaust you.

So, what does a person with anxiety do then? We live in a world full of this, well, we do one or more of the following:

  • Keep yourself busy, “I just have to think about it”, then you look for several activities, the main problem with this is, when alone, anxiety comes back.

  • Control everything, How many times have you heard something like “If I don’t do that, it won’t be done properly”. There is no doubt delegation is a problem for people with anxiety (but this is another topic).

I think one of the main reasons why people (like me) is afraid of flying is, we don’t have control during the flight (being there put us in an intimate level with our vulnerability), obviously this thinking has no foundation, we think that if we were not involve in the process, things can go wrong. However, things can still go wrong even if we were there from the very beginning.

Another example is, being on the copilot seat when the other person is driving over 100 km/h, but when we drive the same speed or more, we are in control.

  • Avoid the trigger at any cost, if you are afraid of flying, we choose to travel by car, if your thing are not the highs or speed, then no rollercoaster and the list keep growing. Avoiding the triggers seems to be the best idea ever, but in fact is the opposite. Usually when you go back to the trigger, it comes stronger.

So, why do we do this if this does not give us proper results? The answer is easy, we get instant gratification from it (another topic). These strategies create an illusion of progress.

What is the definite solution? There is no one, no solution will provide a 100% assurance everything will be perfect (error and accidents happen). What we can do is act (buying that flight ticket, hike that mountain) base on decisions that comes from stablished knowledge, measuring the risks if possible, accepting things won’t be covered 100%.

Javier Azuara

Hola, Soy Javier y soy un preocupón

[Spanish Version]

Y uno de los peores.

Cuántas veces te has encontrado teniendo incertidumbre en ciertas situaciones tales como “esperando los resultados de un examen escolar”, o quizá los “resultados de unos exámenes de diagnostico” o “al abordar un avión para ir tus vacaciones de verano”, entre otras. Todas las personas experimentamos preocupación a lo largo de nuestra vida, pero algunas personas lo hacemos de manera excesiva, y cuando esto sucede, generamos ansiedad.

En la navidad pasada, tuve la oportunidad de ir a México, la gran diferencia esta vez fue, me tomó 4 vuelos diferentes (Detroit -> Los Angeles -> Atlanta -> Mexico -> Tampico) para llegar a mi destino. Y bueno debido a mi naturaleza, por mi cabeza pasaba que tenia 4 oportunidades de morir. Ese es el nivel de ansiedad que tengo.

Como en todos los aspectos de la vida, todo en exceso es malo y la ansiedad no esta exenta de esta regla. De hecho, cuando la experimentamos en niveles normales, es benéfica, nos ayuda a actuar en situaciones de peligro, como si fuera un mecanismo de defensa ante diferentes escenarios.

La mejor manera en que puedo definir la ansiedad es #la intolerancia que una persona tiene a la incertidumbre# y debo aclarar a ciertas situaciones, por que eso es lo que siento. El no saber al 100% el resultado sobre los eventos que vienen. La constante interrogante del “que tal y sí” o “what if” en su versión ingles. La desmoralización y agotamiento de solo ver los aspectos que pueden salir mal a ciertos eventos o catastrofismo.

Qué hace una persona que es intolerante a la incertidumbre si vivimos en un mundo lleno de la misma? Bueno, hacemos una o más de lo siguiente.

  • Te mantienes ocupado, “Solo tengo que dejar de pensar en eso” y buscas infinidad de actividades para no pensar en ello, el problema es que cuando finalmente tienes que relajarte, aquello que evitas pensar, vuelve.

  • Controlas todo, cuantas veces has escuchado una frase como “Si no lo hago yo, esa chingadera no sale bien”, Sin duda la delegación es un problema, y esto se liga a la desconfianza (pero esa es otra historia).

Creo que una de las razones por las cuales las personas tienen miedo a volar en aviones, es por que no tienen control de lo que pasa durante el vuelo (al menos en mi caso es así, nos pone en contacto con nuestra vulnerabilidad), tenemos este pensamiento sin fundamento que si no estuvimos involucrados en el proceso de construcción, pilotaje, etc, las cosas pueden salir mal, sin embargo las cosas pueden salir mal aún cuando uno estuviera involucrado durante todo el proceso.

O, tenemos ansiedad cuando estamos en el asiento de copiloto por que el chofer maneja arriba de 100 km/h, pero cuando uno maneja a esa misma velocidad o más, estamos en control.

  • Evitamos aquello que nos preocupa, si tienes miedo a viajar en avión, evitas hacerlo, si te dan miedo las alturas y velocidad, evitas subirte una montaña rusa, y la lista puede crecer. Evitar hacer cosas puede parecer la mejor manera de manejar la ansiedad, pero en realidad es la peor manera. Por que cuando ocurre el evento que te provoca ansiedad, muchas veces regresa con más fuerza.

Y por qué hacemos todo esto si al parecer no da resultados definitivos, la respuesta es, estas estrategias nos dan una gratificación inmediata (otra tema). Proveen una ilusión de que el problema se esta solucionando.

Qué es lo que realmente funciona? Primero hay hacernos a la idea de que no hay una solución or decisión aprueba de todo (accidentes o errores pasan). Lo que si podemos hacer es tomar decisiones basadas en conocimientos establecidos y midiendo los riesgos, una vez hecho esto, actúa (compra tu boleto de avión, ve y escala esa montaña) y acepta que puedes estar preparado hasta cierto porcentaje pero no al 100%.

Javier Azuara